自然なお茶園をたずねて

大和の山あいにある都祁(つげ)の里は、
空気と水のきれいなお茶の名産地。
しかしここでも農林業の衰退は進み、
お茶畑はあちこちで放棄されています。
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※昔茶畑だったところ

そんな過疎の里に、
自然農法で田畑に向き合う20代の若者たちが、
縁あって暮らしを結んでいます。
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その中心、伊川健一さんは、
都祁の風土に合った農産物であるお茶を、
古いお茶畑を譲り受けて無農薬で育て、
そのような自然茶を待ち望んでいた、
全国の人々に送り届けて、大変喜ばれています。
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※(左)自然茶の畑 (右)畝の間には剪定した枝葉を敷き、
 その土地の有機物はまたそこに返しながら雑草を予防

お茶は木ですから、
長い間放っておくとジャングル化します。
それをみんなで刈り込んで良い茶畑によみがえらせ、
さらに自前での加工や販路の開拓を行うなど、
これまでに出会った数々の“荒れ野”を、
自然体でニコニコと切り開いています。
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※伊川さんが初めて復活させた茶畑。奥はまだ茂み状態

初めて「春番茶」を飲ませていただいたとき、
そのさわやかなグリーンの香りと甘みに驚きました。
昔はどこのお茶農家でも、春の番茶を作っていたそうです。
加工と販売の都合から次第に収穫されなくなったとか。
でも、自分たちで茶葉を加工する健一自然農園さんでは、
春番茶、春ほうじ茶が作れるんですね。
いつもとはまた違う、昔の家庭茶のおいしさに出会えます。

同じお茶の葉っぱから煎茶、番茶、ほうじ茶だけでなく、
ウーロン茶や紅茶もできるって知ってますか。
ふつうは、よりウーロン茶向きの、あるいは紅茶向きの、
それぞれ品種の違うお茶の木から作られますが、
日本茶の木からも半発酵させればウーロン茶、
完全発酵させれば紅茶ができるのです。

日本茶の木からできたウーロン茶と紅茶は、
どちらも甘く優しいお味です。
胃にこない感じで、がぶがぶ飲めます。(^^;
ただいま、この和紅茶でチャイを入れるのがマイブームで、
はちみつやミルクも入れ、幸せなティータイムを過ごしています。

おっと、話が横にそれましたが、
そんなわけで、毎日飲むお茶だからこそ、
国産の無農薬栽培のものがきちんと手に入ることのうれしさを、
ほっと一服、味わってみませんか。
都祁の里と、伊川さんを始め、そこに住む人々の、
光に満ちた新たなトライアルに感謝しながら。
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カテゴリ: 大和茶 io (2009年05月10日) Permalink

ご意見、ご感想

misaco さん (2009年05月24日 10時08分56秒)

どのお茶もおいしさは言うまでもなく、味のみならず、気持ちもほっこりさせてくれる感じでしょうか。
茶畑のキムタクは・・・、あっ!!、雰囲気でてます?!

bubu さん (2009年05月28日 22時40分33秒)

どのお茶もとっても美味しくいただいています。
ほうじ茶はちょっと胃に負担がかかりそうな食事のあとに、ほっとさせてくれるお味。
和紅茶は、ほんと「なごみ紅茶」と呼びたくなるようなまろやかなお味で、ケーキと一緒に飲んでも控えめで上品にケーキのお味をバックアップしてくれます。
春番茶、これからのむしむし暑さに「水だし」が一番と思います。水だしってホントお茶の美味しさが味わえるなあと最近マイブームです。

bubu さん (2009年05月28日 22時42分17秒)

あ、補足で、現在1歳3ヶ月の息子も春ほうじ茶を飲ませたら「もっともっと」と、がぶ飲みしてました! 安心して美味しいお茶をあげられてうれしいです。

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